RanDonnées au Pays Basque

Poste LE 30 mai 2011 PAR RANDOBASQUE

Rendez-vous avec RandoBasque !

Peu de lieux en France engagent autant à la randonnée que le Pays Basque.

De la haute montagne Souletine aux sierras espagnoles en passant par les chemins côtiers,  jusqu’aux forêts d’Irati ou des Arbailles,  l’encouragement est incessant et les bonheurs des plus variés. La randonnée au Pays Basque c’est aller au contact de l’histoire et de la civilisation de tout un peuple, de ses mythes, de ses légendes et de ses traditions. C’est aussi évidemment  découvrir les Pyrénées et ses sites extraordinaires, un patrimoine très riche, goûter à des paysages majestueux et surtout apprécier une nature que ni la présence des hommes ni leur labeur n’ont bouleversé. Les bergers que vous croiserez au cours de vos randonnées vous révèlerons mieux que personne l’histoire de leur pays, mais veillez surtout à ne pas déranger les troupeaux, à ne pas effrayer les Pottoks, à ne pas apeurer les nombreuses espèces que vous croiserez. Les habitants du Pays Basque ont su conserver cette richesse unique au fil du temps pour que nous en jouissions tous aujourd’hui. L’adepte de la randonnée respecte l’environnement, les sites et les hommes.

RandoBasque est le site de la randonnée au Pays Basque au cœur des Pyrénées et couvre l'ensemble du Pays basque, aussi bien le côté francais que le côté espagnol. Nous avons essayer de nous éloigner des grands itinéraires classiques afin de vous faire découvrir la randonnée et un Pays Basque authentique.

Le Pays Basque est un ensemble de sept provinces : quatre au sud des Pyrénées forment le Pays Basque sud ou espagnol (Hegoalde) et trois au nord forment le Pays Basque nord (Iparralde) unies par la même culture et la même langue : l'euskara. Pour plus de renseignements, voir 7 provinces basques et Drapeaux et blasons
La côte et les montagnes sont les paysages dominants du Pays Basque. Trois provinces se partagent la côte basque : le Labourd côté français et le Guipúzcoa et la Biscaye côté espagnol. La région est très marquée par l'influence maritime et Bilbao et Bayonne en sont les deux villes rayonnantes. La côte basque commence au sud de l'Adour avec des plages de sables fins qui correspondent au prolongement de la côte landaise. À Anglet, à la chambre d'Amour, les longues plages se terminent et laissent la place à des falaises de 30 à 50 m de hauteur et à des petites plages enfoncées dans des criques. Cette formation rocheuse provient du massif pyrénéen qui rencontre le golfe de Gascogne au niveau de la frontière franco-espagnole. On observe une différence nette entre la côte basque française et la "costa vasca" (côte basque espagnole).
La montagne domine tout le reste du territoire basque avec des hauteurs dépassant 400 m sur plus de la moitié du pays. Ce sont les Pyrénées qui sont dans le centre du Pays basque et coupent ce dernier en deux formant la frontière entre la France et l'Espagne. Le point culminant des Pyrénées basques est le pic d'Orhy à 2 017 m. À l'est, les Pyrénées sont hautes et parsemées de forêt et de pâturages d'altitude avec des vallées assez profondes, paradis de rando. À l'ouest, les pyrénées, plus calme et forme des plateaux herbeux et des sommets arrondis jusqu'à l'Océan. Au nord du massif, en Iparralde, les collines vertes dominent jusqu'à l'Adour. On y trouve des prairies, des bois et des champs cultivés de maïs. Au dessus de l'Adour se forme une plaine alluviale marécageuse appelée les barthes. Au sud de la chaine axiale, en Navarre , les Pyrénées sont présentes tout le long de la frontière et se prolongent jusqu'à la côte basque espagnole avec des vallées plus vertes et moins étroites. À l'ouest,dans la communauté autonome basque, on trouve la cordillère Cantabrique qui se prolonge vers Bilbao. Elle est formée d'une succession de sierras : la sierra d'Aralar, la sierra d'Urbasa et la sierra d'Andia. Enfin, vers l'Èbre, les plateaux disparaissent au profit d'une grande vallée.

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